Egyesek imádják, másokat leginkább a kanalas orvosságra emlékeztet. Egy biztos, az ánizs ízű ital a görög életérzés elválaszthatatlan része.

Nem egyszerűen egy ital, társaságokat összekovácsoló tényező. Ha egy görög meginvitál egy ouzóra, nem egyszerűen inni szeretne egyet, hanem ráérősen beszélgetni, elmélkedni a világról.

Az ouzo 1989 óta szabadalommal rendelkezik, azaz nem minden ánizs ízű ital viselheti ezt a nevet, közülük is csak az, amely Görögországból származik. Lepárlásának nagy hagyománya van például Tirnavos-ban és Kalamatában. A legnépszerűbb azonban minden bizonnyal Lesvos szigete, amelynek legjobb példája a plomari ouzo.

Előállítása különleges készségeket igényel. Az ital egy részét szőlőhéj lepárlásával állítják elő a borkészítés után, nagyobb része azonban különböző aromás fűszernövényekkel ízesített víz, amelyek közül az ánizs dominál.

Az irodalomtudósok úgy vélik, hogy az ouzo név az ógörög „szagolni”, azaz „ozo” igéből származik. A romantikusok azonban inkább úgy gondolják, hogy az „Ou zo”, azaz „E nélkül nem tudok élni” kifejezésből ered. Mások szerint gyökerei a török „uzum” szóból származnak, míg vannak, akik azt mondják, hogy az ouzo név egy történetre vezethető vissza, amely szerint a 18. században Thesszáliában egy török konzulátus orvosa megkóstolta a helyi rakit, és felkiáltott: „Uso di Marsiglia!”. A „Marseille-i használatra” jelentésű kifejezést abban az időben a Thesszáliából a francia kikötő nagykereskedőinek exportált selyemhernyógubók ládáira pecsételték, ami minden kiváló minőségű termék szinonimájává vált.

A modern Görögországban szinte minden városban és faluban találhatók ouzeriák. Ezek a kávézószerű létesítmények ouzót szolgálnak fel görög mezével, például polippal, salátával, szardíniával, tintahallal, sült cukkinivel és kagylóval, más finomságok mellett. Hagyományosan lassan kortyolgatják (általában vízzel vagy jéggel keverve) a másokkal megosztott mezedesekkel együtt, több órán át, a kora esti órákban.

Más országokban az autentikus görög éttermekben hagyomány, hogy az ouzót aperitifként, az étkezés megkezdése előtt mélyhűtve, felespohárban szolgálják fel. Nem adnak hozzá vizet vagy jeget, de az italt elég hidegen szolgálják fel ahhoz, hogy tálaláskor kristályok képződjenek az italban.

Az ouzót a köznyelvben különösen erős italként emlegetik, melynek oka annak cukortartalma. A cukor késlelteti az etanol felszívódását a gyomorban, és így megtévesztheti az ivókat, akik azt hiszik, hogy többet is ihatnak, mivel nem érzik magukat korán részegnek.

Megszakítás